Pourquoi mon chien veut-il être nourri à la main ?

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By zani

Pour tisser un lien solide avec nos chiens, l’amorce de la confiance est indispensable. Les différentes manières d’appeler leurs noms, de les caresser ou encore de les régaler avec des friandises participent grandement à créer une relation aimante et sécurisante. Par exemple, une croquette au bout de vos doigts pourrait être le moyen idéal pour inciter votre toutou à manger plus lentement ou pour lui offrir une récompense.

Cependant, il arrive parfois que nos toutous refusent de se nourrir à partir de leurs gamelles et n’acceptent la nourriture que de la main de leurs maîtres. “Pourquoi mon chien veut-il être nourri à la main ?” est une question courante chez de nombreux propriétaires d’animaux domestiques, particulièrement lorsque ce comportement survient soudainement. Pour comprendre cette situation, nous avons demandé à des vétérinaires de nous éclairer.

Pourquoi les chiens veulent être nourris à la main

L’anxiété de séparation pourrait être une indication expliquant pourquoi votre chien veut être nourri à la main. Cette condition peut être attribuée à divers facteurs. Si votre chiot est une rescue, par exemple, et que certains déclencheurs le perturbent, il pourrait demander à être nourri à la main comme un moyen de se rassurer. Ou bien, votre chien n’aime pas être seul à la maison et sollicite davantage votre attention directe avant que vous ne partiez au travail ou lors de votre retour.

“Sara Redding Ochoa, DVM, de la clinique vétérinaire de Whitehouse, nous confie : “Nous avons quelques chiens qui viennent chez nous pour des séjours temporaires et qui ne mangent que s’ils sont nourris à la main. Ils peuvent être incertains quant à leur environnement et malheureux d’être laissés seuls. C’est le seul moyen que nous avons trouvé pour les faire manger lorsqu’ils séjournent chez nous.”

Ci-dessous, quelques autres raisons potentielles pour lesquelles votre chiot pourrait préférer manger de votre main:

  • Maladie : Lorsqu’ils sont malades, les chouchouter en leur donnant des cuillerées d’un régime fade assure qu’ils reçoivent une certaine subsistance.
  • Multiples chiens : De nombreux chiots affamés à l’heure du repas peuvent causer un chaos, ce qui pourrait amener certains d’entre eux à ne pas manger suffisamment dans leurs gamelles.
  • Conditionnement humain : Il se peut que votre chien mange à la main en raison d’un comportement conditionné créé lorsqu’il était malade ou capricieux, lors d’un changement de nourriture pour chien, ou s’il vient d’une autre situation – comme un refuge, une famille d’accueil, un ancien propriétaire, ou un éleveur – où manger à la main était la norme.
  • Traumatisme : Un événement négatif s’est produit près du bol à nourriture et maintenant ils associent le fait de manger à partir d’un bol à cet événement. De même, si quelque chose les a effrayés pendant le repas, comme un autre chien ou un bruit fort, cette peur peut rester ancrée.
  • Trop distrait : Les chiens qui sont vigilants sur le suivi de leur environnement pourraient être trop préoccupés pour prendre le temps de manger dans leur bol.

chien croquette gamelle

Est-ce mal de nourrir un chien à la main ?

Pas nécessairement. Les dresseurs qui recourent au renforcement positif nourrissent souvent leurs chiens à la main non seulement pour leur apprendre des compétences essentielles et de nouveaux tours, mais aussi pour aider à contrôler les impulsions, réduire la protection des ressources (qui se manifeste lorsque le chien devient réactif au partage de son espace personnel) et instaurer la confiance avec les chiens craintifs ou timides.

Cependant, nourrir constamment un chien à la main pourrait ne pas être pratique. Ainsi, chaque fois que votre chien cesse de manger volontairement dans son bol, il est important de prendre un rendez-vous vétérinaire pour exclure tout problème médical.

Apprendre à votre chien à manger dans une gamelle

Une fois que votre chiot a reçu un bilan de santé satisfaisant, travaillez avec votre vétérinaire, un dresseur ou un expert en comportement certifié pour déterminer pourquoi cette habitude a commencé et trouver des solutions pour ramener votre chiot à sa gamelle.

“J’avais un chien qui adorait être nourri à la main”, raconte Michelle Burch, DVM, de chez SafeHounds Pet Insurance. Elle a réussi à briser cette habitude en laissant d’abord sa chienne manger quelques croquettes de sa main, puis en tenant la gamelle pour que son animal mange quelques croquettes supplémentaires. Vous pouvez alterner ainsi au fil du temps pour reconditionner progressivement votre chien.

Voici d’autres méthodes couramment utilisées :

  • Si c’est un problème avec d’autres chiens, “nourrir ces chiens dans des pièces séparées leur permet d’avoir le temps de manger”, suggère Ochoa. Vous devrez peut-être même superviser l’heure des repas et rester avec votre chien qui doit être nourri à la main pour vous assurer qu’il termine son repas.
  • Si le problème est lié à l’emplacement du bol, déplacez-le dans un endroit qui leur semble plus sûr. “Un excellent endroit pour nourrir votre chien est dans sa caisse avec la porte fermée et éventuellement une couverture par-dessus”, propose Burch. Ce nouvel emplacement devient alors leur zone de repas sécurisée qui leur offre suffisamment de sécurité pour qu’ils puissent manger à leur rythme.
  • Essayez d’adapter légèrement leur heure de repas à un moment plus calme, au lieu de celle où tout le monde s’agite pour quitter la maison ou est occupé à préparer le dîner. Choisissez une plage de 30 minutes lorsque la famille est à la maison et détendue.
  • Enrichissez les repas. “Je recommande de faire de l’heure des repas une période d’enrichissement pour votre animal afin de lutter contre l’ennui”, ajoute Burch. Utilisez un distributeur de nourriture lent, un distributeur de nourriture puzzle, ou un tapis de fouille – un jeu de réflexion qui rend la recherche de croquettes stimulante et amusante pour votre chiot. Tous ces produits incitent votre chiot à utiliser son sens de l’odorat et assurent une stimulation mentale.
  • Diversifiez les repas en alternant les saveurs de la nourriture pour chien. Stockez différents choix de protéines, comme le bœuf, le poulet et le saumon, et variez-les tous les deux jours ou plus. Vous pouvez également essayer quelque chose comme Enjoy-A-Bowl, une gamelle à deux niveaux qui aide à stimuler l’appétit des mangeurs difficiles.
  • Assurez-vous de ne pas suralimenter votre chien. Votre chiot doit peut-être avoir faim pour réapprendre à manger dans son bol.

En pratiquant des astuces comme celles-ci, votre ami à fourrure comprendra bientôt que les repas viennent de sa gamelle spéciale, et que les friandises données à la main sont un moment de qualité avec vous !